Невероятная история пенициллина

Невероятная история пенициллина

Сэр Александр Флеминг, британский бактериолог, в прошлом веке привел медицину на порог настоящего переворота! Он открыл лизоцим (антибактериальный фермент, вырабатываемый человеческим организмом), а через несколько лет выделил из плесневелых грибов Penicillium notatum первый антибиотик пенициллин. За свои заслуги Флеминг был назван одним из величайших ученых XX века, удостоен Нобелевской премии и посвящен в рыцари.

Что совершенно невероятно, так это то, что открытия, изменившие всю медицину XX века, произошли случайно и в большой степени потому, что сэр Александр был неряхой и не любил убирать свой лабораторный стол.

Однажды, когда Флеминг был простужен, он чихнул в чашку Петри, в которой находились бактерии и через несколько дней обнаружил, что в местах, куда попала слизь из носа, бактерии были уничтожены. Из этого он сделал вывод, что в выделениях из носа содержится какое-то вещество, губительно действующее на бактерии. Он дал ему название лизоцим. Первая статья о лизоциме вышла в 1922 году.

Лизоцим обладает способностью растворять клеточную стенку бактерий (от греч. λύσις растворение) и содержится в слюне, грудном молоке, слезах и в других секретах слизистых оболочек — в общем, во всех жидкостях, находящихся там, где ткани организма соприкасаются с окружающей средой. Лизоцим важный компонент местного иммунитета, не позволяющий бактериям проникать внутрь нашего тела.

Беспорядок в лаборатории Флеминга ещё раз сослужил ему (и науке) отличную службу. В 1928 году ученый обнаружил, что в одной из забытых им на столе чашек Петри с водорослями агар-агар, на которых он культивировал бактерии золотистого стафилококка (Staphylococcus aureus), выросла колония плесневых грибов. Такое происходило часто, так как в лаборатории было очень сыро, и из спор грибов, попавших в незакрытую чашку, плесень вырастала всего за несколько часов. Испорченные препараты Флеминг попросту выкидывал. Но на этот раз ученый обнаружил нечто необычное: в колонии бактерий появились «проплешины» вокруг плесневых грибов. Под действием плесени бактерии не размножались и стали прозрачными из-за разрушения клеток. Флемингу удалось выделить активное вещество, разрушающее бактериальные клетки — пенициллин. Его работа была опубликована в 1929 году.